Firebird. La difesa

Claudia Gray
HarperCollins
Milano 2016
pp. 382
€ 16,00
Età di lettura: dai 14 anni

Gialli, thriller, romanzi storici, saggi… Nulla di nuovo se parliamo questi generi letterari, bene o male tutti sappiamo di cosa si tratta e quali sono i loro elementi principali.

Ma se parliamo di Young Adult? Qui la certezza comincia a vacillare, corriamo a cercare nella nostra mente la traduzione italiana del termine e allora arriviamo a concludere: “mah! sarà una di quelle cose nuove che vanno di moda adesso tra gli adolescenti, saranno tipo i vecchi romanzi di formazione chiamati in altro modo, in inglese… perché si sa! In inglese fa un altro effetto!”.

Filone narrativo nato negli anni 20 del novecento – quando iniziò a delinearsi l’idea che la giovinezza fosse una fascia di età diversa dall’infanzia e dalla maturità – lo young adult si rivolge a chi è troppo grande per leggere libri per bambini, ma ancora troppo “piccolo” per interessarsi alle tematiche dei romanzi per adulti. Tuttavia i libri di questo filone, che, almeno sulla carta, sono dedicati ai giovani tra i 13/14 e i 18/20 anni, appassionano oggi anche chi i 20 li ha passati da un po’ (e chi scrive ne è un esempio).

I protagonisti di questi romanzi, come il pubblico a cui si rivolgono, sono ragazzi e ragazze delle scuole superiori o dei primi anni di università che affrontano i problemi tipici di questa età – i primi amori, la scuola, la relazione conflittuale con i genitori, la ribellione – che vengono inseriti in un ambiente reale o fantastico (mondi distopici, epoche storiche future o passate, ambientazioni fantasy).

Molto importante, soprattutto per i genitori che vogliono regalare un libro ai figli adolescenti, è non confondere lo young adult con il new adult. Quest’ultimo è un filone letterario, o meglio un’etichetta inventata dal marketing americano piuttosto di recente, che identifica principalmente romanzi rosa per 18-25enni, in cui vengono descritte scene molto piccanti in modo molto esplicito, poco adatte a ragazzi e ragazze di 13-14 anni.

E dopo questa digressione sullo young adult entriamo nel vivo del romanzo, o meglio della serie, di cui voglio parlarvi: The Firebird series, inserita dall’editore HarperCollins per l’appunto nella sezione young adult del suo catalogo.

Della serie per il momento in Italia sono stati pubblicati i primi due capitoli Firebird – La caccia e Firebird – La difesa.

La protagonista della serie è Marguerite Caine una ragazza di 18 anni figlia di due brillanti scienziati che, insieme ai loro giovani assistenti, Theo e Paul, e basandosi sulla teoria che esistano infiniti universi, hanno creato uno strumento in grado di far viaggiare la coscienza di una persona nelle dimensioni parallele del multiverso: il firebird per l’appunto, una specie di ciondolo irriconoscibile e quasi invisibile per coloro che non sanno cosa sia.

Questa brillante scoperta porta però con sé dei rischi e il padre di Marguerite muore tragicamente in un incidente, di cui viene accusato Paul, il più giovane dei suoi assistenti che inaspettatamente fugge in un’altra dimensione.

Così Marguerite decide di lanciarsi nell’infinità delle dimensioni parallele alla sua ricerca per vendicare il padre con l’aiuto di Theo: un viaggio interdimensionale tra una Londra del futuro, una Russia ai tempi dello Zar e una stazione sottomarina. In ogni dimensione ad attenderla ci sono un’altra versione di sé, dei suoi famigliari e migliaia di combinazioni differenti.

Una storia abbastanza originale per la letteratura young adult, popolata, soprattutto negli ultimi anni, da vampiri, fate, lupi mannari ed elfi.

Non mancano comunque le prime palpitazioni del cuore e le classiche contese amorose, forse anche un po’ troppo scontate.

I personaggi sono davvero molto interessanti e soprattutto la protagonista rientra pienamente nello stile del classico personaggio del filone young adult: non è la principessa in pericolo che aspetta che il principe la salvi, ma è lei quella che deve salvare i suoi cari e in questo caso, il suo universo e molti altri. Marguerite è molto intelligente, testarda e caparbia e non si tira indietro davanti al pericolo pur di aiutare coloro che ama. Una vera eroina, che mostra però anche le sue debolezze e le sue emozioni; un personaggio, reale in cui è facile immedesimarsi.

I colpi di scena davvero incredibili e per nulla scontati tengono incollati alla storia, che piano piano svela intrighi multidimensionali che mettono in gioco il destino di migliaia di umanità.

La fantasia della Gray nel delineare le realtà parallele è davvero sbalorditiva, elementi storici e fantastici si mischiano per creare degli universi a volte davvero bizzarri.

L’autrice ha trovato un equilibrio perfetto tra azione, intrighi e amore e il romanzo piacerà molto sia alle ragazze che ai ragazzi, che non vedranno l’ora di girare pagina per scoprire quali altre incredibili dimensioni il multiverso ha in serbo per loro.

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